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科学家发现促进癌细胞扩散的特定蛋白LTBP3

斯克利普斯研究所The Scripps Research Institute识别出了为癌细胞转移过程提供能量的特定蛋白质,并且找到了抑制该蛋白质水平的方法,可以抑制癌细胞的早期扩散及血管生成过程。 这一特定的蛋白质分子是隶属于TGF-β(转化生长因子-β)家族相关隐性结合蛋白( Latent TGF-β Binding Protein 3,LTBP3),科学家通过生物改造了一种T-细胞来抑制此蛋白水平。 转化生长因子-β(TGF-β)是许多具有共同生物学特性的信号分子组成的大家族,称为TGF-β超家族(transforming growth factor-β superfamily)作为一种多功能细胞因子,TGF-β控制细胞生长、分化和细胞外基质沉积,主要参与纤维化,激活成纤维细胞,并能加速创伤愈合,但其过度表达会导致组织器官纤维化.科学家发现TGF-β家族能够帮助癌症细胞迁移及构建血管生成,不过对于整个家族的转化生长因子-β的抑制同样会影响正常细胞的生长,有强大的副作用。而斯克利普斯研究所则进一步识别出与癌细胞迁移和血管生长特定相关的蛋白分子LTBP3,在测试实验中科学家阻止了LTBP3的表达,并且发现主要肿瘤细胞无法代谢也无法增殖和转移。 血管生成(Angiogenesis)是指从已有的毛细血管或毛细血管后静脉发展而形成新的血管,血管生成是癌症细胞迁移和转移的关键过程,而LTBP3对于这一过程至关重要,可以让肿瘤细胞迅速生成血管并且在早期进行代谢增值。此项研究的第一作者Elena Deryugina解释“具体地说,LTBP3对于帮助肿瘤细胞血管生成过程的血管增殖非常重要,对于癌细胞血管内渗过程很重要。”LTBP3的发现为科学家对癌症扩散的抑制提供了方向,直接阻断LTBP3的表达能够让化疗方法的负面影响力降到最少,而不影响转化生长因子-β家族细胞功能的正面作用。
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